三八千年前,对非洲古代人类的DNA进行了分析

  最近发表在英国"自然"(Nature)杂志上的一篇关于代理化学的论文,分析了3000年前至8000年前的古代人类DNA谱系,并将非洲人口与基因组学联系起来。这是有记录以来最古老的非洲DNA,目的是了解人类的历史,包括班图人的起源。
  非洲比地球上任何地方都有更多的人类遗传多样性。喀麦隆西部的"ShumLaka"是一个重要的考古遗址,对研究中部非洲的晚更新世和全新世前历史具有重要意义。"ShumLaka"在草原上--被认为是班图语的发源地。班图语家族是班图人的语言,班图人是非洲最大的国家。今天的语言学家、考古学家和遗传学科学家几十年来一直在研究班图语的起源和传播。
  这一次,来自美国哈佛医学院、加拿大蒙特利尔大学和比利时、喀麦隆和中国的一些大学博物馆的联合小组详细分析了埋在这里的四名古代儿童的DNA,其中两名来自大约8,000年前,另一名来自大约3,000年前。研究小组发现,他们的祖先与当代中部非洲和西非的狩猎采集者最为相似。这一发现表明,居住在喀麦隆西部的人和在非洲讲班图语的人不是这些儿童所代表的个人或群体的后代。
  研究小组对基因组的分析还显示出,这些孩子的祖先与其他群体的个体交配的混合迹象。此外,还可以识别出三种截然不同的辐射进化(这意味着一个群体获得了一个关键特征,从而获得了一个"关键",从而打开了自然界不同生态焦点或适应区域的大门,导致大量新特征和种群的出现,其中一种发生在300000至200000年前,导致至少四个主要谱系分支的诞生--构成了今天的种群。
  蒙特利尔大学(University of蒙特利尔)人类学家伊莎贝尔·里伯特(Isabel Ribert)是这项研究的主要作者。她说,舒马卡是了解非洲中部和西部深厚历史的参照点。这个遗址最早由考古学家在上世纪80年代和90年代发掘,可以让人们了解非洲中部和西部历史上的关键时期,这最终导致了钢铁时代的冶金和农业。
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