采用新技术培养的肺细胞纯度较高,存活时间较长

  美国的研究人员开发了一项新技术,能够有效地改善多能干细胞的使用,产生肺细胞,这种细胞可以在实验室中生长和保存一年以上,而不会失去肺细胞的特性。研究人员说,这项新技术将帮助科学家更好地模拟肺病,并促进肺部疾病研究和治疗的发展。这项研究发表在1月30日的"细胞干细胞"(Cell Stem Cells)在线期刊上。
  在这项新的研究中,波士顿大学再生医学中心与卡内基梅隆大学的研究人员合作,将成人血细胞重新编程为多能干细胞,然后用生长因子治疗一个月,直到它们变成与成熟肺细胞非常相似的细胞。
  据研究人员说,通常在进行这样的实验时,产生的细胞并不是他们所要创造的细胞(目标细胞)的纯集合,并且在很长一段时间内不保留目标细胞的特性。这一次,他们开发了干细胞技术和机器学习技术的新组合,它可以检测数千个单个细胞的基因表达,并结合每个细胞的DNA条形码来动态了解哪些因素有利于系统中肺细胞的产生。研究人员可以利用这些知识来改善肺细胞产生的方式,以产生更多的肺细胞,并在培养皿中存活一年以上,而不会失去其肺细胞特性。
  研究人员指出:"研究人员指出,了解患者肺细胞有什么问题的主要障碍是无法获取这些细胞或在实验室培养它们。新方法允许他们从任何年龄的患者那里获得取之不尽用之不竭的新肺细胞进行研究,这将有助于在实验室模拟肺部疾病,提高治疗各种肺部疾病的能力。例如特发性肺纤维化、慢性阻塞性肺疾病、α-1抗胰蛋白酶缺乏、新生儿呼吸困难或早期肺间质疾病。
  研究人员说,为这项研究开发的机器学习方法也可以应用于其他组织和器官,他们希望这种利用患者干细胞生产纯净、无限供应细胞的技术将为更多的疾病研究带来新的帮助。
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