新的小鼠模型促进药物和新型冠状病毒疫苗的开发

  自新冠肺炎疫情爆发以来,世界各地的科学家都在争相开发相关的药物和疫苗,但许多努力都局限于数量有限的易感染新型冠状病毒的小鼠,这种情况即将改变!美国科学家在6月10日出版的"细胞"网络版上指出,他们开发了一种能够复制新型冠状病毒的新型小鼠模型,有望大大加快对新型冠状病毒的检测和预防。
  当新型冠状病毒感染人时,他将一种名为血管紧张素转换酶2(ACE 2)的蛋白质附着在呼吸道细胞表面,但不同于小鼠ACE 2蛋白,新型冠状病毒不能在小鼠体内附着,因此小鼠本身不会自动感染新冠状病毒。
  在最新的研究中,华盛顿大学医学院的迈克尔·戴蒙德领导的研究小组决定将人类ACE 2蛋白暂时注射到小鼠体内。为此,他们将人ACE 2的基因插入到一种名为腺病毒的轻度呼吸道病毒中,并删除了腺病毒复制所需的基因,这样病毒就可以感染细胞一次,但不能繁殖。然后他们用改良的腺病毒感染小鼠,发现人类ACE 2蛋白是在小鼠呼吸道中产生的。
  为了观察小鼠是否会患上与人类相似的疾病,研究人员用改良的腺病毒感染小鼠,并在五天后给它们注射新型冠状病毒。结果,病毒迅速沿呼吸道传播,特别是扩散到肺部,在呼吸道大量复制,导致肺炎,症状明显,类似于人类。研究人员还发现,病毒在心脏、脾脏和大脑的所有器官中浓度较低,可能是病毒的目标。此外,在疾病期间,小鼠体重下降了10%至25%,但最终恢复了。
  戴蒙德说:"老鼠患有与人类相似的肺病,它们曾患病一段时间,但最终痊愈了,就像绝大多数感染新型冠状病毒的人一样。"我们可以将这一技术应用于几乎任何类型的实验小鼠,使其容易感染新型冠状病毒,然后检测疫苗或药物,研究免疫应答等。
  研究人员说,除了测试药物和疫苗外,科学家还可以与其他患有肥胖症、糖尿病、心脏病、肾病或慢性肺病的实验小鼠一起使用该模型来研究为什么有些人患有新冠肺炎并病情恶化,而另一些人则自行康复。
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