在一只肥皂泡上,他们首次看见光线的分支

当光波在不均匀的介质中传播并受到干扰时,它会偏离先前的传播方向,向各个方向散射。从蓝天到深海,自然界中的许多现象都可以用光的散射来解释。在最新一期"自然"(Nature)杂志的封面文章中,以色列理工学院的团队首次发现光线可以以一种不寻常的方式散射:形成一条类似河流支流的"支流"。
 
2001年首次在电子中发现了"支流"现象,此后,科学家们在不同的波中观察到了这种现象,如微波对宏观波的影响。某一波形分量支流的条件是波长不同,干涉长度的变化比波长本身长得多。然而,这种现象从未在光波中发现过。
 
这项最新研究的作者莫迪查伊·塞格夫(MordechaiSegev)说,这些发现也有点出乎意料。当他们将激光固定并射入经过特殊处理后仍未破裂的肥皂泡沫中时,他们原本预计会在离开肥皂膜的光线中看到无序斑点,因为肥皂膜的厚度是随机变化的。但令研究人员惊讶的是,在精确控制下,光线会继续偏离,形成无数的分支。他们进一步证实,这种现象可以通过显微镜甚至肉眼观察到,就是光波的分岔。
 
研究小组指出,光的分支既出现在球形肥皂膜上,也出现在平面肥皂膜上。当肥皂膜中的分子对光波施加力时,光波的作用力也会影响和轻微地移动薄膜中的分子,从而影响光波的传播。这些发现不仅让物理学家更好地理解波动,还有助于理解光在时间和空间中的传播。根据广义相对论,大质量天体扭曲了周围的空间--时间。通过肥皂膜球的光现象使之成为研究宇宙的有效模型。
白细胞的特殊技能"--"行走迷宫
 
一些研究发现,为了快速到达目的地,一种间充质细胞(如成纤维细胞)会沿途消化障碍,并留下一条通道。这种移动策略已经相当聪明,但白血球比白细胞更好:它们不仅在不伤害其他细胞的情况下穿过组织细胞,而且移动速度比成纤维细胞快100倍,累积速度高达每小时100000公里。
 
奥地利科学技术研究院的科学家对这种现象感到惊讶。他们对白细胞运动的研究发表在最新的"自然杂志"上。白细胞的细胞形态有点像阿米巴,可以自动伸展成多种形状。它们是血液中的三种主要细胞之一,身体通常是扁平的,可以从血管壁细胞中滑出。它们移动到一些趋化因子的来源,发现细胞侵入细菌、癌细胞、衰老或受损的细胞。
 
 
 
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