塑料垃圾已经渗透进偏远南极的食物网

  南极乔治王岛是南设得兰群岛最大的岛屿,距南极大陆最北端约120公里,航行一天左右。乔治国王岛崎岖不平,有海豹、企鹅等典型的南极动物,也有科学基础。尽管与南极大陆相比,这里的气候相对于南极大陆温和,但即使在夏天,岛上的气温仍然很少超过零度,整个岛屿几乎总是被冰覆盖。
  以乔治国王岛(King George Island)为代表的南极洲许多地区,长期以来一直无法进入,远离人类活动的中心;即便如此,它们仍未能逃脱许多全球污染物的破坏,比如塑料。在一项新的研究中,一个国际研究小组在乔治国王岛(King George Island)发现了一种名为Cryptopygusantarcticus的微小生物中的微塑料碎片。研究结果证实,微塑料已经到达地球上最偏远的部分,并正在成为土壤食物网的一部分。
  塑料因其稳定性而广受欢迎。世界上每年都会为工业和生活的各个方面生产大量塑料。但由于塑料难以降解,废塑料会在环境中迅速地碎裂成小碎片。今天,从最深的海底到南北两极,这些碎片几乎无处不在。
  早在20世纪80年代,南极就出现了漂浮或搁浅的大型塑料碎片(1厘米以上)。最近发现,地表水和沉积物中含有60°以南60°以北的中等塑料碎片(1-10毫米)和微塑料(1-1000微米)。南极岛屿上的许多海洋哺乳动物和鸟类误吃塑料碎片或被塑料缠住。
  以往关于塑料对环境影响的大部分证据来自水生生态系统,但越来越多的证据表明,塑料污染也在影响植物和土壤。然而,尚不清楚塑料在多大程度上进入了陆地食物网。一些研究人员认为,如果微塑料能够进入南极食物网,可能意味着它们已经渗透到地球的许多地方。
上一篇:研究发现高饮食年龄与乳腺癌风险之间存在关联 下一篇:最后一页